แกรี่ สปีดตำนานกองกลางของชาวเวลส์ที่ผู้คนยังจดจำ

อดีตกัปตันของทีมนิวคาสเซิลและโบลตัน วันเดอร์เรอร์ในยุคปลาย 90 ถึงกลางยุค 2000 แฟนฟุตบอลพรีเมียร์ลีกคงไม่มีใครไม่รู้จักชายที่ชื่อว่า แกรี่ สปีดกองกลางสายพันธุ์ดุอีกคนที่มีฟอร์มการเล่นโดดเด่น แม้ว่าจะเล่นให้กับทีมระดับกลางก็ตาม เขาคือหนึ่งในผู้เล่นที่อยู่ในยุครุ่งเรืองของทีมสาลิกาดงที่สามารถไปแข่งรายการยูฟ่า แชมป์เปี้ยนส์ลีกในช่วงปี 2001-2003 รวมถึงได้คุมทีมชาติบ้านเกิดอย่างเวลส์ ซึ่งเขาเป็นคนวางรากฐานจนทำให้ทีมมังกรแดงสามารถเข้ารอบสุดท้ายของการแข่งขันรายการชิงแชมป์แห่งชาติยุโรปในปี 2016 แม้ว่าจะเป็นเรื่องน่าเสียใจที่เขาไม่มีโอกาสได้เห็นทีมของเขาประสบความสำเร็จด้วยตาของตัวเองก็ตาม

ตำนานในฐานะกองกลางจอมแกร่ง

 แกรี่ สปีดแจ้งเกิดในพรีเมียร์ลีกกับทีมลีดส์ ยูไนเต็ดในช่วงรุ่งเรืองของทีมและเคยเป็นแชมป์ลีกสูงสุดของอังกฤษด้วยในสมัยที่ยังไม่ได้ใช้ชื่อว่าพรีเมียร์ลีก ก่อนที่จะย้ายไปลงเล่นให้กับเอฟเวอร์ตันอยู่สองฤดูกาลจนมาสร้างตำนานอีกบทหนึ่งกับนิวคาสเซิล ซึ่งที่นี่เองที่ทำให้เขาได้เป็นเพื่อนกับกัปตันทีมอย่างอลัน เชียร์เรอร์ซึ่งต่อมาในอนาคตเขาจะได้ทำหน้าที่ผู้นำในสนามแทนหากกว่าเชียร์เรอร์ไม่สามารถลงฟาดแข้งได้ และได้โคจรกลับมาพบกันอีกครั้งในฐานะนักวิจารณ์ฟุตบอลให้กับสถานีบีบีซี ก่อนที่สปีดจะย้ายทีมไปอยู่กับโบลตัน วันเดอร์เรอร์ในยุคที่ยังเล่นในลีกสูงสุดและจบอาชีพของตัวเองที่เซฟฟิลด์ ยูไนเต็ดในลีคแชมป์เปี้ยนชิพในปี 2011 ซึ่งสไตล์การเล่นของเขาเป็นที่พูดถึงเพราะแตกต่างกับชื่อโดยสิ้นเชิง เพราะเขาไม่ได้มีความโดดเด่นในเรื่องความเร็ว แต่เป็นคนนักเตะที่มีทักษะดีและสามารถทำประตูจากลูกกลางอากาศได้เสมอจนกลายเป็นหนึ่งในเครื่องหมายการค้าของเขา

ตำนานผู้วางรากฐานให้กับเวลส์

หลังจากที่มีอาการบาดเจ็บรบกวนจนทำให้เขาไม่ได้ลงเล่นให้กับเชฟฟิลด์ ยูไนเต็ดในช่วงปลายอาชีพ ทำให้เขาได้เปลี่ยนเส้นทางมาสู่กับเป็นโค้ชและผู้จัดการทีม ก่อนที่ผลงานจะเข้าตาสมาคมฟุตบอลของเวลส์จนทำให้ทีมเชฟยูต้องยอมให้สปีดเจรจากับสมาคม แล้วย้ายไปคุมทีมชาติบ้านเกิดในที่สุด ก่อนที่เขาจะสามารถพลิกโฉมหน้าของทีมชาติมังกรแดงได้ เพราะเขาสามารถพาทีมทำคะแนนสูงขึ้นมากที่สุดจากการจัดอันดับของฟีฟ่าในปี 2011 แต่เป็นเรื่องเศร้าที่เขาต้องจบชีวิตลงเสียก่อนจะได้รับรางวัลนี้ด้วยตัวเอง

ด้วยความกดดันในการเป็นผู้จัดการทีมได้ส่งผลกับตัวเขามากเกินกว่าคนรอบข้างจะสัมผัสได้ เพราะจากคำสัมภาษณ์ก่อนที่สปีดจะเสียชีวิต ทุกคนที่พบเจอเขาไม่รู้สึกเลยว่า เขาจะสามารถปิดชีวิตของตัวเองได้เลย เขายังคงไปทำงานที่บีบีซีและชมฟุตบอลกับอลัน เชียร์เรอร์ในสนามโอลด์ แทรฟฟอร์ดอยู่ แต่จากคำบอกเล่าของภรรยาและเจ้าหน้าที่ได้บอกว่าเขาน่าจะมีอาการป่วยภายในจิตใจซึ่งน้อยคนจะรับรู้และทำให้เราต้องสูญเสียตำนานอีกคนไปก่อนเวลาอันควร

แม้ว่าแกรี่ สปีดจะจากพวกเราไปแล้วก็ตาม แต่สิ่งที่เขาเหลือไว้ถือเป็นความยิ่งใหญ่สำหรับชาวเวลส์ เพราะสำหรับประเทศเล็ก ๆ ในเกาะอังกฤษแต่มีนักเตะที่เคยคว้าแชมป์ลีกรวมถึงไปแข่งขันในฟุตบอลยุโรปถือเป็นเรื่องน่าภูมิใจ จนกระทั่งวันหนึ่งที่เขาค้นพบวิธีการเล่นที่ทำให้ทีมชาติของเขามีความหวังในการแข่งขันระดับทวีปขึ้นมา นั่นก็เป็นเหตุผลว่าสปีโด้คือต้นแบบของชาติและในสายตาของเพื่อนร่วมอาชีพ เขาคือผู้ชายที่น่าเคารพคนหนึ่งเลยทีเดียว

Marie King

Related posts